regie en concept

Het liefst sta ik aan het begin van een traject en werk mee in een team om de productie tot een succes te maken. Maar soms is een productie al even gaande voor ik in stap. Dat is niet minder leuk, maar het kan dan wel zo zijn dat de verwachtingen anders liggen.

Dat wordt leuk zichtbaar als je 10 jaar terugkijkt en een paar mooie concepten de revue laat passeren. Als het leuk is werkt kennelijk zo dat als je een paar keer met je ogen knippert er dan zomaar 10 jaren voorbij zijn.

 

 

Internationaal produceren: mooier bestaat niet – deel 1

Het afgelopen jaar heb ik het voorrecht gehad om voor Tomorrowland, Unite with Tomorrowland te mogen produceren. Tomorrowland is op zichzelf een begrip waarbij ik het gevoel bij heb dat er niets groters, imposanters en professionelers in de entertainment industrie bestaat. Het festival is, ondanks dat het in Boom-Belgie plaats heeft, een gigantisch internationaal georiënteerde productie. Zoveel verschillende landen zijn vertegenwoordigd, als bezoeker, maar ook professioneel. Er is geen EDM artiest niet te vinden tijdens de twee volledig uitverkochte weekenden in Boom. En alleen zij brengen al een basis aan fans en betrokkenen mee. De zee aan vlaggen die door bezoekers uitbundig worden gedragen en de basis voor het mega kleurrijke spektakel vormen, is op z’n zachtst gezegd indrukwekkend.

Dus toen ik met Unite werd geconfronteerd begon m’n hart nog iets harder te kloppen. Want wat is er nu nog mooier dan een kleinere kopie van een mainStage van Tomorrowland produceren in samenwerking met een local promotor in 7 verschillende landen? Niets dus.

Het basis idee is eigenlijk redelijk eenvoudig, tenminste dat zou je kunnen opmaken uit de eerste briefing die het concept uiteenzet. Maar toen ik na de briefing met de auto vanuit Antwerpen terug naar Nederland reed drongen de genoemde vele elementen langzaam tot me door. Een soort euforisch gevoel maakte zich langzaam meester, maar tegelijkertijd ook de volledige overtuiging dat ik heel veel aanvullende input nodig zou gaan hebben in de weken die voor me lagen.

Lezen en bellen. Dat waren feitelijk de twee woorden die de invulling volledig weergaven. Voor dat ik met de local promotor in gesprek kon gaan was het wel bijzonder handig dat ik mij alle facetten van de productie eigen had gemaakt. Maar aan de andere kant was het ook erg prettig om juist met de local promotor en de lokale producent te praten om het gehele verhaal te krijgen. Het was nu al een leuk, intensief en op sommige momenten ook strategische productie geworden.

Malta, Italie, Spanje, Libanon, Abu Dhabi, Mexico en Taiwan zijn landen die mooi over de aardkloot verdeeld liggen. Dat maakt de communicatie dan ook een echte 24/7 communicatie. In de ochtend begon ik met het bellen van de producent in Taipei. Die woont in Singapore/KL, werkt veel in Thailand en is ingehuurd door de local promotor in Taiwan. Als ik in de ochtend met hen in de telefoon klim zijn zij al een paar uur aan de slag. De volgende die ik bel is de producent in Beirut en/of Abu Dhabi. Het prettige in communicatie was dat zij een Nederlandse kanjer voor zich hadden werken die zowel in Beirut als Abu Dhabi werkt en wordt ingezet door de local promotor van beide landen. Daarnaast zou op een later moment een aanvulling van twee Australiërs, een Pakistani en een Italiaan volgen.

Eenmaal aangekomen op kantoor in Antwerpen volgden de Europese producenten van de betreffende landen. De diversiteit in ervaring van die producenten maakte het extra leuk werken. Voor Italie was het de eerste editie van Unite en dat vraagt dan om extra begeleiding. De local promotor was vooral erg ervaren in grotere club concepten en dat is toch wel wat anders dan een festival produceren. Maar het enthousiasme van die mannen was grenzeloos, wat ook wel erg verfrissend was omdat het besef van samenwerken met een andere cultuur daarmee extra goed voelbaar werd. Spanje werd feitelijk gerund door een Nederlander van Backbone. Het bijzonder prettige van werken met mensen van Backbone is dat je nooit hoeft te twijfelen aan professionaliteit en kennis. Die club heeft gewoon z’n zaken voor elkaar. Wat ik extra prettig vond was dat ik eigenlijk alle producenten al redelijk goed ken, sommigen zelfs erg goed vanuit ons gezamenlijke ID&T en Q-dance verleden.

Aan het eind van de dag reed ik terug naar Nederland en belde ik met Mexico. Daar zat een topper van Backbone achter de knoppen van het kaliber “sit back and enjoy the ride”. Dat maakt het leven een stuk eenvoudiger. Vervolgens verwerkte ik de input s’avonds zodat ik in de ochtend weer met Taiwan aan de slag kon.

 

Vertaalslag van concept naar beeld

In de kleine 30 jaar die achter mij liggen heb ik me met veel passie en plezier bezig gehouden met de vertaalslag van een concept, idee, fantasie plan naar show, film, video en podium.
Je spreekt dan over storytelling, vertaald in beeld.
De producties en projecten waar ik aan meewerkte waren eigenlijk stuk voor stuk allemaal bijzonder in verhaal, in story. Het waren nooit kleine, mega platte of inhoudsloze plaatjes. Dat is dan ook de reden dat ik het relatief lang heb gedaan, met plezier en met veel mooien resultaten.
Dat maakte het ook erg druk, zeker toen eenmaal de dance industrie een vlucht nam en er bijvoorbeeld 20 (of meer) shows en events als Sensation, Mysteryland, Qlimax ea per jaar internationaal werden neergezet.
Behalve dat er van mijn kant de nodige creativiteit en oplossingsgerichtheid werd verwacht, en werd gegeven, leerde het mij ook veel in hoog tempo.
Dat is een van de mooie dingen dat internationaal produceren met zich mee brengt.
Veel plannen, ideeën en concepten die van eigen hand kwamen blijven dan door de drukte liggen, wachtend op het moment dat ze worden opgepakt om verder ontwikkeld, geproduceerd en geregisseerd te worden.
Dat moment is nu. De ervaring, de kennis, kunde en netwerk is meer dan aanwezig en is volop aan de bak om gestalte te geven aan de verhalen die verteld moeten worden in beeld.

Wat zijn we aan het doen?

Wat we aan het doen zijn? Nou, dat is nogal wat, maar voor nu in het kort: wij focussen ons op de creatie van een inhoudelijk sterk, spectaculair, economisch realistisch en vooral mooi concept voor media met een kleine 30 jaar aan internationale productie ervaring.

Dat doen we met een team. Een team dat iedere keer weer anders in samenstelling kan zijn, simpelweg omdat we graag de klant het beste willen kunnen laten zien, maar ook de mensen achter het concept zich op hun best willen laten voelen en zijn. Aan het roer staat Evert, die loopt al een tijdje mee en heeft geen box om in te denken. Hij wil, naast bedenken en creëren, graag regisseren, en dat lukt best aardig na een kleine 400 producties.

De missie staat altijd voorop, maar passie is op z’n minst een goede tweede.